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Sauver la forêt tropicale du Chocó-Darién

Seule forêt tropicale humide du côté atlantique en Amérique du Sud, le Chocó-Darién s'étend du sud du Panama jusqu'au nord de l'équateur. C'est un des plus grands "hot spots" de biodiversité de la planète, de nombreuses espèces de plantes ou d'animaux ne vivent qu'ici. Je vous propose ici de suivre le travail d'une ONG qui se bat pour protéger ce joyau forestier unique au monde.

Maxime Aliaga

Un "hot spot" de biodiversité

Un "hot spot" de biodiversité est une zone naturelle très riche en espèces endémiques qui a subit une forte destruction de son habitat originel. En d'autres termes c'est une zone riche en animaux uniques qui est en voie de disparition. En effet, les forêts du Chocó-Darién abritent un grand nombre d'espèces qu'on ne trouve nulle par ailleurs et la pression humaine a fortement mis à mal cet écosystème si particulier et si important pour la planète. Il est donc nécessaire de préserver ce joyau naturel d'une importance capitale pour la planète.

Cette grenouille arboricole (Hypsiboas picturatus), est endémique à la région du choco-darien en équateur.
Cette grenouille arboricole (Hypsiboas picturatus), est endémique à la région du choco-darien en équateur.
Le Coracine casquée (Cephalopterus penduliger) fait partie des 60 oiseaux endémiques du Chocó-Darién.
Le Coracine casquée (Cephalopterus penduliger) fait partie des 60 oiseaux endémiques du Chocó-Darién.

Il ne resterait que 5 à 10 % de la forêt originelle. La zone, malgré qu’elle soit classée en zone naturelle protégée est habitée par de nombreuses communautés. Les coupes illégales de bois, les plantations d’huile de palme ou encore le braconnage sont autant de facteurs qui ont mis à mal ce territoire. La forêt se fragmente en petits morceaux, changeant complétement la donne dans les écosystèmes fréquentés par les animaux qui essayent de s’adapter.

Une ONG équatorienne : Fondation pour la Conservation des Andes Tropicales (FCAT) se bat depuis 2012 pour protéger cette forêt. Elle a pour vocation la protection de la faune et la flore locale à l’intérieur de la réserve du Mache-Chindul, dans la région du Chocó, au nord-ouest de l’Équateur. Grâce à ses actions de sensibilisations auprès des communautés locales, elle a réussi à impliquer celle-ci dans la préservation de son espace naturel.

En plus de ses actions avec les communautés locales, FCAT travaille en partenariat avec l'université de Tulane (Louisiane, USA) pour étudier scientifiquement la biodiversité de cette zone. Une équipe pluridisciplinaire composée de scientifiques étrangers et d'assistants locaux étudient donc diverses communautés d'animaux, telles les oiseaux, les amphibiens, ou encore les insectes afin évaluer l'impact de la fragmentation forestière sur la faune sauvage.

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Monica Gonzalez, biologiste équatorienne, dirige l’ONG avec une énergie débordante et une passion toujours aussi grande. Son dévouement et sa motivation inaltérables ont permis d’améliorer la condition de vie des communautés en préservant leurs milieux naturels. Elle a notamment été récompensée au niveau international pour son engagement, en rapportant le Whitley Found for Nature (2014) et le prix Buffet Award du National Géographic (2015), deux prix qui récompensent les meilleurs projets de conservation dans le monde.

Film de présentation du travail de FCAT présenté lors de la cérémonie du National Géographic Buffet Award en 2015 :

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Max Aliaga

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